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    • その121: マルチバース的データモデリング考

      我々が済んでいると想像する宇宙の姿を書き表したものに国立天文台ウェブページに掲載されている「宇宙図」が参考にできる(2013年版)。ここでは「宇宙はどのようにして生まれたか?」について宇宙について解明されてきたという触れ込みでの解説と共に掲載されています。人間の生きる現在は時間的には、宇宙がいわゆるビッグバン現象により誕生してから138億年後に位置し、宇宙の大きさは現在観測される最も遠い銀河は、ハッブル宇宙望遠鏡で観測された132億光年先の銀河だとされます(1光年は秒速約30万kmの光速で1年間掛かって到達する距離)。そして「宇宙の始まり」に関しては「未解明?」のままとされています。このような広大な宇宙に散在する星々を元に肉眼で見える数千の星(主に恒星)を天球に配置した星座図も存在します、少し考えてみるとこれは視覚的に認知できる現時点の姿配置を球面上にモデル化表現したものといえます。

      しかし視覚的に認知する姿だとすれば、有限とされる光速(および電磁波速度)でも4.3年掛かる最も近いケンタウルス座α星や、最も近い大マゼラン雲状銀河が16万光年先にあるなどという多数の星々を1つの図として描いたものに過ぎず、光の届く時間差を考慮していないという点から、本当の意味での「現時点」の各々の姿を示したものではありません。これは光という媒体と五感という認識力に頼る以上仕方のないことだと考えられます。そして有限であり相対的な視点で捉えようとする限り「本当の現在の姿」を表現することには無理があるといえるでしょう。相対的な姿であるということは、この広大な宇宙の姿に限らず、時間・距離の大小に係わらないで一人一人の捉える世界の姿というのは同じものは本当は存在しないということもできるでしょう。これを筆者は「マルチバース」という考え方を当て嵌めてみたらどうかと考えています。「世界の実在は1つではない」「多様な見方の集積である」ことを余儀なくされるという意味でもあります。

      それ程に大袈裟な話に持っていかずとも、と感想を抱く方々もあるかもしれません。要は例えを利用して少し状況把握に弾みを付けたかったというのが筆者の意図でもあります。つまり、個人個人が物事・世界を捉える姿は、当たり前だと思っている世界の中でさえ大きな現実認識の違いが生まれる訳です。このような多様な世界を、できるだけ整合性がとれ整理した形の中で多くの人達が共通理解化するために「データモデル」の利用が役立つということをポイントにしておきたいという趣旨です。何気なくやり過ごし眺めている人の認識には大きな差異が生まれ、また言葉で理解していると思い込んでいる中にも隘路が潜んでいるといって過言ではないということ。言葉の定義自体にさえも認識の差が生まれるのが実状でしょう。そこに各人の思い込みや意図が加われば尚更です。

      また、このデータモデルの積極的利用という考え方には、幾つかの付加的メリットを生む期待が出てくることも補足しておきます。(a)全体的業務およびデータ構造の俯瞰的把握(地図といえば分かり易いか)、(b)データを整理する共通構造・形式の蓄積(ノウハウの醸成)、(c)重複を整理する活動を通じた断捨離の実現、(d)共通利用、繰返し活用の実現を通じた経済的メリットの実感、等々。一方、このデータモデル活用に関しては、単なる表・図式表現ソフトを利用するというだけでは難しい点も指摘しておきたいところです。多くの企業では未だに、そういったツールレベルでデータモデルを一時的に設計・管理している企業は少なくありません。大手のシステム構築ベンダといわれる所でもそのような状況でのシステム開発を行い、成果物として提示することが多くあるといえます。この点については、システム開発を依頼する立場の企業姿勢が反映されているというのが実状でしょう。

    • 一方、このような状況に気付いて旧来のシステム刷新の過程の中で、何とかデータマネジメントという軸の中で、中期的課題として取組みを始めている企業も現れています。そのような努力が結実し、 楽々システム開発の姿が遠くない将来、各方面で見ることができることを、筆者は願っています。
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    その120: データモデル管理・活用の方向性を探る

    データモデル活用展開の難しさがデータマネジメント領域の話題として出されることが、経験的に少なくありません。その理由としては、(1)数値的効果有無見極めの仕方、(2)正確な文書化維持管理の難しさ、(3)基盤知識・実務レベルでの定着化が実行できていない、といった課題として議論されることが多いと理解しています。今回は、これらの課題について考えることにします。

    (1)については、キーワードとして「再利用の視点」が大切だと筆者は考えます。システム開発プロジェクトが遂行される度に構築システム、データベース成果物としてデータモデルを作成することは基本的な結果のまとめとして常識化されているといえます。少なくとも筆者の知る範囲では、この点を否定するプロジェクトマネージャはいないといえます。しかし残念なことに、積極的にそのようなモデル化を実施している効果について胸を張って語る人に会うことは希であるともいえます。単純にモデル化文書作成に手を掛けることは余分な負担であると本音を語る人に出会うこともあります。これに対して、実は効果を生む源はモデルの共通利用にあるというのが筆者の考えです。単体のプロジェクトだけで効果を語るのではなしに、如何にモデルの共通利用を実現するかという点にポイントがあるということです。

    この共通利用を通じて、毎回1から設計を始める無駄を除くことができ、アイディアの共有化・継続性を図ることに繋がります。また成果物としてのドキュメント・図の均一性を保つことにも寄与します。単純に1種類の(統合)モデルを継続的に管理利用するという意味ではなく、モデルのパターンを様々なデータ粒度の間で活用することを考えることも共有利用のポイントであると捉えることも効果を生む要素とするのが望ましいと筆者は考えています。どれだけこの共通利用形態を取れるかで、その効果を積算する結果で大きな差が生まれます。そのためにどうするかという点が重点項目です。

    (2)のポイントは、 共通の利用を目指して そのために有効なツールを積極的に利用する、という点です。データモデルのER図等を、 所謂お絵描きソフトや表計算ソフトレベルでプロジェクト毎に個別的に作成することは(1)の共通利用の考え方にも反するものです。連携性のない文書を大量に生み出し続ける無駄を省き、統一的にツール環境で管理利用することが効果を語る上でも重要になるということです。当初は若干の投資の考え方が必要ですが、中長期的に見れば重要な視点です。勿論どのツールを選ぶかについては、専門家の知識を利用することもポイントになるでしょう。

    (3)については、 単純にいえば、技術者および管理者教育とガバナンス展開の仕組みに着目するというのが第一歩であるといえます。ここでの技術者というのは、単にデータモデルを作成する人に限ってはおらず、開発者・プロマネ・マネージャといった役割の人々を含みます。これは同一の知識レベルを展開するということではなく、大切さを認識する意識作りと動機の継続という意味での、それぞれの役割にあった知識展開という意味です。実はこの点が、データの品質を上げるという点で重要性が高い領域だと言って過言ではないと筆者は考えます。

  • ガバナンスに係わる部分は、成果物の質を組織的に維持するという点での要素だといえます。また経営者レベル、管理者レベルの意識付けという意味では、単に担当者レベルへの教育を広める以上に重要だといえます。特に企業的レベルでの継続性を高めるための要素でしょう。データマネジメントの実践は、個人の能力に期待するものではなく、組織的な活動として企業内に根付かせることが重要であるという意味で、これらの要素を真剣に取入れる企業がDX展開の話題が広がる中で増加すること、そしてそのための手伝いをすることが筆者の願いでもあります。
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  • その119: 模倣と不易流行の間(はざま)

    前回に続いて「境界を思考する」といった話題で す。2021年末から22年始めにかけて、日本文化、特に文芸に係わる話題に着目していました。その中で過去の芸術性に係わる歴史を見ると日本文化というのは海外の技法を取り入れながら、文化(美術、文芸、武道等)の多様な領域において巧みに模倣をしながら、独自の文化を創り上げることの繰返しであったという点に改めて気付かされました。様々な文化の分野で成果があることから一つ一つの内容を取上げることは避けますが、ここでは筆者が特に着目した江戸時代中期に活躍した松尾芭蕉翁(芭蕉庵桃青)を話題にしてみます。

    芭蕉翁は、寛永24年(1644年)に伊賀・上野に土豪の家に生まれ、元禄7年(1694年)に51歳で没しましたが、声高にするまでもなく今日の俳句文化に大きな影響を与え、当時の多くの門人を集めた「俳諧の道」を志した偉人といえます。魚住孝至教授の解説によれば、生涯に掛けて目指したものは「天地流行の俳諧」であり、「不易の理を失はずして流行の変に渡る」ことであったとされます。北枝の「山中問答」の中で芭蕉の教えを記した部分に「世情の得 失 是非に迷はず」とし、「烏鷺馬鹿の言語になづむべからず」とあります。「天地の流転の相を見ながら、山川草木、人間世界のものすべてについて、それぞれの本情を忘れず(中略)、変化の中に美を見出していく」という後の「不易流行」の言葉に表される思想でした(注1)。

    この稿で敢えてこれまでの主なテーマ分野であるデータマネジメントの話題から、一見関係なさそうな話題として取上げた理由は、我が国が過去に海外の文化技術の模倣から始まる部分があったにせよ、それを糧に独自の文化として昇華すしてきたことと、その象徴としての「不易流行」という語の力を見直したいと考えたからです。 言ってみれば「不易」とは、歴史の縦糸としての核なる考え方に目を向け、「流行」は、それを横糸たる成果に結びつける活動である(単なる流行に惑わされず)と筆者には理解されたということです。

    振り返って見れば、 我々は技術の導入・利用の検討に当たって、往々にして「成功事例」や「ベストプラクティス」といった言葉に惑わされ過ぎていないだろうか?、製品を販売したいベンダーの掲げる先のような言葉に引き付けられ過ぎていないだろうか?、という点です。事例情報といったものは一見、失敗の確率を下げ、導入開始までの時間を短くする、引いては短期的にコストを下げる効果があることを期待しているといえます。しかし逆に考えると、自分達の文化に合った、 中長期的な見方を放棄してしまいかねない危険性も孕んでいる点を忘れてはならないとも見えます。これは一概には決めつけられませんが、経済性視点を最優先にして考えてしまうことだけは避けたいものだというのが、日本文化の特質という点に目を向けた、今回の短いメッセージです。
  • (注1) 参考資料 「芭蕉 最後の一句 ・・・ 生命の流れに還る」 魚住 孝至(筑摩選書、2011年)
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  • その118: 主観的(サブジェクティブ)と客観的(オブジェクティブ)との世界観の境界

    改めて強調する迄もないかもしれませんが、「主観的世界観」とは各自(個人)的な視点から世の中を解釈する見方です。これに対照される視点の持ち方が「客観的世界観」であり、言ってみれば誰の目からも同一と解釈できる考え方を整理・形成し、多数を形作る人々の共通世界を表そうということです。そしていわゆる「科学的思考」というのが後者の代表であり、これを元にしたモデル世界を広めることで経済的効率性を上げることができてきたというのがこれまでの流れであるといっても過言ではありません。そして、より効率性を高める新しいモデルとそれを支える(裏付けの根拠となりえる)論拠とこれを説明する共通性の高い事例がエビデンスとして提示され、多くの人が納得し取入れ、行動と結びつけることで更にその効率性が強化されてきたといえます。

    この延長として、ビジネスの流行語として広がっている「DX(デジタル・トランスフォーメーション)」の話題は、単なるデジタル技術を利用する数を増やせば良いということではないことを再確認しておきましょう。つまりデジタル化されたハードウェア、ソフトウェア環境を単に導入すれば済むということではなく、その利用形態とプロセス、その環境を流れるデータ品質の重要性を抜きにはできない話題ということです。そしてその基礎にあるのが客観的世界観を表現するモデルがベースにあるということができます。こういった共通化可能な世界観に基づくモデル設計が成功への肝であるといえるでしょう。

    一方、自由意志に基づく活動を基礎とする個人の立場から形作るのが主観的世界観である訳ですから、客観的世界観を元にしたシステム(ルール)というのは、必ずしも個人の立場からは個の自由度を下げる要素ともなり、好ましい姿であるとは限らないことになります。データを取り扱うデータマネジメントの世界では、この主観的と客観的の間の差異を仲立ちする機能としてデータガバナンスが存在すると見ることができます。この場合、効率性を重視する立場から組織的考え方(客観的世界観)が優先され、行動規則として決められたルールが優先されることになることは企業活動として否定できない流れとなります。個人にとって最適な世界と、企業としての経済活動との方向性の差異が現実的課題として現れてきます。

    規模の大きな社会(或いは企業)におけるデータマネジメント実践成功の難しさというのは、こういった人間的な世界の捉え方、科学的(システム的)な共通化を求める世界観との相反すると見える価値の世界の複雑性から生まれる課題であるということができます。こういった意味で、データマネジメント活動成功の重要性の高い要素として、企業内リーダー(通常は経営者)の積極的な関与(コミットメント)が第一に上げられるというのが自然であるということが分かります。逆にいえば、これを抜きには語ることができないということになります。

  • 他方、個人視点からの発想、アイディアというのも考え方によっては、新しい方向への第一歩として有効性が出ることもあります。従って組織的に決めたルールだからといって、それを一方的な絶対的な世界観として固執し続けることが最善だと決めつけることにも無理がありそうです。このような点からは、方針として固まり新しい方向に身動きがとり難くなりそうな大組織よりも、身軽な小中程度の組織の方が将来的な柔軟性を取入れやすいといえるかもしれません(これは一概には決めつけられませんが)。集団的知識(それを客観性と呼ぶならば)が集まり過ぎると、個人的な見方(対照して主観的というと)からの発想に及ばない可能性が出てくるといえるでしょう。これは単に効率性の問題では無いという意味で、機械的ロジックの世界で語るべき外枠での話題と捉えておくことにしたい、というのが筆者の見方だという点をここでは記しておきます。
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    • その117: 仮想世界とモデル化の価値を再考する

      世間での様々な騒動の治まりが見えない中、2022年最初の記事投稿となります。仮想化(VR、AR)、AI化の波が進展するに連れ、映画だけでなく団体・個人の送り出す動画、写真を含めたメディア利用で現実世界との見分けが難しくなってきています。いわば、”Seeing is believing"の世界観から”Seeing is not always believing"という価値観の世界に移ったといえるでしょう。人によっては、五感に頼る従来の世界そのものがホログラフィー世界であり、現実とは大きく異なると説明する方もあります(最初1999年に制作された映画Matrixの最新版が劇場公開されています。これに伴い、動画サイトでも過去のシリーズ1~3を見直すことができるようになり、筆者も改めて興味を持って見てみました。正直No.2後半から3に掛けては、映像的には面白いところがありましたが、内容的価値は薄いと感じました。やはりMatrix映画の面白みはNo.1を中心とした発想の妙にあると筆者は思います)。

      データの資産化、価値という題材を用いて様々なツールベンダーを中心とした企業の宣伝アピールが益々大きくなっている状況ですが、デジタルデータの世界はいわば仮想化した世界を辿るようなものであり、データそのものが資産だという宣伝は誇大宣伝だと筆者は考えています。利用技術を踏まえた一握りの企業および個人を除けば、このデータ技術への投資は却って物理的負債や混乱を生む源に成りかねない懸念材料と捉える方が、経営者にとっての納得感があるという方が正しそうです。僅かな成功事例といった材料をネタにしたベンダー企業の誇張した宣伝文句に乗るのは考えモノでしょう。ここでは、その難しさに関する現実的理由を幾つか上げ検討してみます。

      (1)データは持っていること自体は価値でも何でもない。それを使いこなすことができなければ単なる投資負債(ゴミ)である。つまり、それを使いこなせるような技術的知識、環境、素養を持つ人、支える組織、継続的時間にまたがる取組みといった複合的な要素が必要とされるということです。そういった備えがない状況で、例えばベンダーお勧めのツールだけを導入すれば良い訳ではない(何とかなるサは誤り)。この点では経営者の目利きが却ってモノを言う世界ということができます。但し、本当に活用できる企業にとっては強い味方であるということはできます。それだけピンからキリまでの距離が大きく隔たる世界であることは否めません。この点の見極めが難しいところです。

      (2)様々なデータを組合わせて仮想世界をモデル化し、それを維持・更新し続けることが肝要。これは環境を構築した時点がゴールではなく、そこが出発点であるということです。環境を支える技術は刻々と変化し陳腐化することを忘れてはならない。従ってこれに対応する人・技術への継続的投資が必要とされる。現状使えているからそれで良しとする企業は早晩痛い目を見ることに成りかねません(最近特に目立つ都市銀行のシステム的トラブルというのは、その典型的事例といえるかもしれません)。この意味では大きな組織ほど舵取り対応が難しいといえます。これをライフサイクルを通じて実行できる組織に強みがまれる。場合によっては不用になった資源に早めの見切りを行うことが必要とされます。

      ここで列挙した要素以外にも考慮項目は上げることができますが、少なくとも大きな要素となる3項目に対して、継続的に取組む姿勢を備えていないデータ利用環境および組織というのは、遅かれ早かれデータの負債化といった問題に直面することになるでしょう。こういう状況を支えるものとしての「モデル化」が意味を持つ話題であるといえます。これらの要素を踏まえた上で、技術的素養(技術者心理の理解を含む)を備えない経営者というのは、データ利用(または流行言葉であるDX(データトランスフォーメーション))世界では、裸の王様に成りかねないという警鐘をもったビジネス世界に住むといえるかもしれません。

      新年早々でしたが、警鐘的なメッセージになったことをお断りさせて頂きます。
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